Asteroide Cerca de la Tierra este 8 de Noviembre

El meteorito 2005 YU55, que en su día fue calificado como una amenaza para la Tierra, pasará a 324,600 kilómetros del planeta el próximo 8 de noviembre. Según los expertos, no hay peligro de colisión, sin embargo, se trata de una distancia muy corta (más cercana que la órbita de la Luna) por lo que la NASA seguirá la trayectoria del cuerpo hasta que se aleje.

 Según ha explicado la agencia espacial estadounidense, el seguimiento del asteroide, que tiene 400 metros de diámetro, el mismo tamaño que un portaaviones, se realizará desde una red de radiotelescopios situados en Goldstone (California) y desde el radar de Arecibo (Puerto Rico). La “misión” comenzará a el 4 de noviembre y terminará el 10 de noviembre.
 Los científicos de la NASA han apuntado que esta experiencia puede ser interesante para estudiar el cuerpo rocoso del meteorito, aprovechando a su cercanía con la Tierra. Además, ha negado la posibilidad de una colisión y ha explicado que la influencia gravitatoria del asteroide “no tendrá ningún efecto detectable en el planeta”. En este sentido, ha calificando de “falsos” los rumores que hablaban de cambios en las mareas o en el sistema de placas tectónicas.

Jay Melosh, experto de la Universidad Purdue (EE UU), reitera que 2005 YU55, de unos 400 metros de diámetro, no supone peligro alguno para la Tierra, pero ha calculado que el impacto de un objeto así provocaría una explosión de 4.000 megatones, un terremoto de magnitud 7,7 y, si cayese en el océano, generaría un tsunami con olas de 20 metros.

“Los impactos de asteroides de este tamaño son muy poco frecuentes”, explica Melosh en un comunicado de su Universidad. “Ocurren una vez cada 100.000 año, así que la probabilidad de una colisión de un objeto como 2005 YU55 es aproximadamente de un 1% en los próximos mil años”. Aphophis, un asteroide ligeramente más grande (casi 500 metros de diámetro) es la mayor amenaza en nuestro futuro próximo: hay una minúscula probabilidad de choque con la Tierra en 2036?.

La última vez que un asteroide de este tamaño voló cerca de la Tierra fue en 1976 y no habrá otro similar hasta 2028.

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